Economía

Alguadex Luis Alfredo Farache//
Cadmio pone en alerta a productores y compradores de arroz

Luis Alfredo Farache, Luis Alfredo Farache Benacerraf
Cadmio pone en alerta a productores y compradores de arroz

El problema de los metales pesados y el cadmio en el suelo se venía analizando por años en cacao cuando la Unión Europea anunció el nuevo Reglamento 488/2014, en el cual estableció los niveles máximos de cadmio (Cd) para chocolates y cacao en polvo, con el fin de proteger la salud pública. Esto hizo movilizarse a Ecuador, siendo el cacao uno de los principales rubros de exportación , e impulsaron una Agenda Nacional de Mitigación de Cadmio, un mecanismo público-privado con el cual se implementaron acciones de prevención y mitigación a corto, mediano y largo plazo con todos los actores de la cadena del cacao.

Luis Alfredo Farache

Sin embargo, aunque el problema puede ser a nivel mundial y en varios cultivos, en el país no se había hablado del tema en el caso del arroz, hasta que Colombia lanzó la alerta.

La Federación de arroceros de Colombia, Fedearroz, activó la alarma para poner en alerta a varios países sobre la contaminación con cadmio y plomo en el arroz.

Luis Alfredo Farache Benacerraf

Rafael Hernández, presidente de la Federación dijo a los medios de comunicación de Colombia que ha solicitado a las autoridades sanitarias y al Ministerio de Agricultura de su país adelantar una investigación sobre el caso de arroz contaminado, que entró de nuestro país. “nosotros hicimos la toma de muestra de unos arroces importados de Ecuador y lamentablemente una dio positiva, lo cual no quiere decir que todos los arroces traigan ese problema” afirmó el directivo ante la prensa

Según las investigaciones el cadmio es un metal presente en la corteza terrestre que puede acumularse en organismos acuáticos y en cultivos a escala mundial.  De forma natural grandes cantidades de Cadmio son liberadas al ambiente, sobre 25.000 toneladas al año. La mitad de este Cadmio es liberado en los ríos a través de la descomposición de rocas y algún Cadmio es liberado al aire a través de fuegos forestales y volcanes. El resto del Cadmio es liberado por las actividades humanas, como es la manufacturación, la minería y el mal uso de los fertilizantes y agroquímicos y como consecuencias trae problemas para la salud, de ahí la importancia de buscar soluciones al control de metales pesados en los suelos y aguas

Jorge David Muñoz Bautista, Estudiante de la Universidad de Guayaquil, realizo su tesis de grado para la obtención del título de ingeniero ambiental sobre este tema en el 2017, analizando básicamente los suelos de Nobol y Daule, principales zonas arroceras del país; en sus investigaciones encontró que una de las causas es el uso indiscriminado de los fertilizantes. El trabajo también indica que el cadmio se situaba principalmente en la raíz y tallo, con menor proporción en el grano

Este estudio, muy bien documentado, dio algunos parámetros para contrarrestar el problema entre los que destacó, “Una vez que se evidenció que los suelos y plantas estaban contaminados, se propuso diseñar una metodología de saneamiento de los suelos utilizando la técnica de fitorremediación. Para ello se identificó especies de plantas con potencial de acumulación de cadmio, ubicadas en el área de estudio, de las cuales la Limnocharis flava (planta acuática rizomatosa y perenne, Crece por lo general en sitios no muy profundos de agua dulce estancada, en zonas pantanosas. A veces invade los arrozales donde se la considera una maleza.) fue la seleccionada por los antecedentes encontrados con respecto a su capacidad de acumular Cd

Muñoz en su tesis argumenta que los ejemplares estudiados cumplieron un ciclo reproductivo de aproximadamente 3 meses, además esta especie se reproduce tanto sexual como asexualmente, focalizándose ambos procesos en la inflorescencia. Por lo tanto, se puede establecer un sistema controlado de cocultivos entre las plantaciones de arroz y de Limnocharis flava como medida de saneamiento, basándose en el desarrollo mutuo donde la especie fitoextractora detoxificara los suelos y a su vez evitara que la planta de arroz absorba los contaminantes

Para ahondar un poco más en el tema y conocer la situación en Ecuador con respecto al arroz, el PRODUCTOR.COM, dialogó con el Director de la Estación Litoral Sur, del Instituto de Investigaciones Iniap, Saúl Mestanza.

¿Qué tantas posibilidades hay de que en las zonas arroceras de ecuador exista plomo y cadmio?

La probabilidad es alta, podemos hallar cadmio en la atmósfera, suelo y agua. De forma natural grandes cantidades de cadmio son liberadas al ambiente, mientras que una pequeña parte es liberada a la atmósfera a través de los incendios forestales, actividad volcánica, quema de combustibles fósiles y residuos urbanos e industriales. El inconveniente es que este sobrepase el límite máximo permitido establecido en las distintas normativas. Se detallan estudios realizado en el Ecuador sobre este tema:

Determinación de factores de enriquecimiento e índices de geoacumulación de plomo, cadmio y níquel en suelos agrícolas del sector de San Alfonso de Machachi (Quevedo 2013)

Plantas acuáticas con potencial para fitoextracción de cadmio en arrozales del cantón Daule, Provincia de Guayas, Ecuador (Universidad de Guayaquil 2016)

Determinación de Cadmio en Los Ríos; Guayas y Babahoyo mediante el estudio de las concentraciones en agua, sedimento y caracol manzana por (Ramirez Nelson 2016)

Determinación de Cadmio en fertilizantes, plantas de Oryza sativa L. y suelos de la provincia del Guayas: Propuesta de saneamiento (Muñoz 2017)

Metales pesados en humedales de arroz en la cuenca baja del río Guayas (Pozo, Sanfeliu y Carrera 2011)

Según un estudio realizado (Huiracocha 2018) sobre la Evaluación de riesgo toxicológico por cadmio y plomo en granos de arroz (Oryza sativa) se determinó que las concentraciones de cadmio en los granos de arroz integral, así como de cadmio y plomo en el arroz blanco estuvieron por debajo del límite de detección Cd= 0.05 mg/Kg, Pb=0.2 mg/Kg

¿Qué investigaciones están haciendo ustedes al respecto?

Una Tesis de grado financiada por el INIAP y SENESCYT Determinación de las formas de Cu, Cd, Ni, Pb, y Zn y su disponibilidad en Suelos Agrícolas del Litoral Ecuatoriano (Cargua Jessica 2010). Se elaboró propuesta que tiene como objetivos determinar el grado de exposición del producto en percha, En conjunto con la EETP Se están realizando análisis químicos para conocer el estado de los granos de arroz de muestras que posee el Programa, colectadas en diferentes zonas arroceras del país. Propuesta para determinar el cadmio y plomo en los silos del país

¿Puede el uso indiscriminado de productos químicos causar este problema?

Si, aunque el cadmio se encuentra de forma natural, este puede incorporarse al suelo mediante el uso indiscriminado de fertilizantes fosforados. Además, por extracción de minerales, quema de combustibles fósiles, minerías, exposición de baterías recargables desechables o salidas de aguas residuales, aporta a la movilidad de este elemento la acidez del suelo, pH menores de 6

¿Cuáles serían las recomendaciones que da el iniap?

Socializar trabajos realizados hasta la fecha, respecto a metales pesados en arroz con instituciones afines (MAG, INIAP, Ministerio de Salud, Educación) con la finalidad de concienciar sobre el tema. Ampliar estudios a otras zonas arroceras, donde se evalúe el impacto de los diferentes productos, principalmente fertilizantes, que se aplican en el cultivo de arroz y su relación con los niveles de cadmio en el suelo. Que Instituciones vinculadas al control, realicen monitoreo de los productos que se comercializan en Ecuador y que incrementen el limite permisible de metales pesados según la normativa. Investigar sobre remediación de los suelos con Cd. Determinar plantas indicadoras de otras especies a las que se han trabajado. Que el Senescyt financie trabajos de investigación vinculados a este tema. Y capacitar mediante campañas sobre el reciclaje de chatarras, desechos metálicos