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Eduardo Bhatia: “Yo no vengo a aprender”

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Eduardo Bhatia: "Yo no vengo a aprender"

El senador Eduardo Bhatia. (GFR Media) La Asamblea Legislativa es por mucho la institución pública con peor imagen en Puerto Rico. Pero el senador Eduardo Bhatia , quien ha servido en el Senado por tres términos, uno de ellos como su presidente, no cree que venir de un organismo al que el público repudia en términos casi generales le afecte en su intención de ganar, primero, la nominación del Partido Popular Democrático (PPD) a la gobernación y, después, la gobernación.

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“Yo no vengo a aprender. Yo conozco el gobierno de Puerto Rico. Vengo a hacer las transformaciones que yo creo que son necesarias”, dice Bhatia, quien lleva años coqueteando con la candidatura popular a la gobernación, pero que oficializó su candidatura la semana pasada en una conferencia en Roosevelt, la urbanización sanjuanera en la que creció.

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Bhatia, quien nació hace 55 años en El Salvador cuando su padre, el economista hindú Mohinder Bhatia trabajaba en ese país, tiene una preparación académica impresionante: un bachillerato en Política Pública en la Universidad de Princeton y un grado de derecho de la Universidad de Stanford, en California. Además, obtuvo la prestigiosa beca Fullbright, con la cual estudió en Chile.

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Fue senador del 1996 al 2000, director de la Administración de Asuntos Federales de Puerto Rico (Prafaa, por sus siglas en inglés) del 2005 al 2008, volvió al Senado en el 2008 y lo presidió del 2013 al 2017. Puede entenderse, por lo tanto, que posee bagaje suficiente para aspirar a la gobernación.

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Pero, precisamente ese bagaje puede resultarle demasiado pesado en un país que tiene una relación de amor-odio con políticos de carrera.

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Gobernar con la Junta de Supervisión Fiscal, en quiebra, más esa relación de amor-odio, son los principales retos de Bhatia en su primera carrera por la gobernación, en la que enfrentará, hasta ahora, a la alcaldesa de San Juan, Carmen Yulín Cruz, al abogado Roberto Prats, al exsecretario de Hacienda Juan Zaragoza y al alcalde de Isabela, Carlos Delgado

¿Por qué aspirar a la gobernación en un momento en que el que gobierna no gobierna de verdad, por la existencia de la Junta de Supervisión Fiscal?

—Creo que la quiebra más grande que tiene Puerto Rico es de credibilidad, y lo que tenemos que hacer es construir una nueva forma de credibilidad

¿Cómo usted piensa gobernar con un organismo no electo, que le marca una ruta y le dice ‘por aquí sí y por acá no’?

—La Junta tiene fecha de entrada y fecha de salida. La fecha de salida es tan pronto el pueblo de Puerto Rico sereorganice de una forma creíble para que la Junta se vaya

¿Cuál va a ser su actitud con la Junta, acomodo, desafío?

—Va a haber desacuerdos. Yo he enfrentado a la Junta. La Junta lacera el gobierno propio de Puerto Rico. Ante esa realidad, va a haber una confrontación en su momento. Lo más importante es comparar notas con notas que sean reales, con caminos y planes de gobierno que sean reales. Yo creo que este gobierno se desvirtuó desde el principio prometiendo cosas que no eran reales

Van a ocurrir diferencias entre lo que usted considere creíble y lo que pueda considerar creíble la Junta. ¿Va a ajustarse a lo que le diga la Junta?

Hay procesos y hay formas de hacer esto. Hay procesos que se han usado en muchísimos países del mundo que han tenido organismos similares. Uno trae el mejor equipo que tenga Puerto Rico que no vaya a mentirle, que no vaya a dar una impresión de que puede pagar las pensiones sin decir cómo las va a pagar

¿Usted cree que se pueden pagar las pensiones?

—Creo que hay que sentarse en una mesa para ver hasta dónde llega la sábana. Yo quisiera decir que sí

¿Quisiera decir que sí, pero no puede decirlo?

—Es en función de cuánto dinero tiene Puerto Rico. Hasta que no sepas realmente cuánto vas a pagar de deuda, no vas a poder decir realmente si vas a poder. Lo contrario es mentirle al país. Yo no quisiera prometer falsamente, como se ha hecho en el pasado, sin ver la evidencia. Lo que estoy preguntando a la Junta, a los gremios y al gobernador, es que presenten la evidencia. Aquel que diga que se va a pagar 100% y no diga cómo, básicamente es el populismo deshonesto que ya Puerto Rico tiene que acabar

¿Usted en campaña les va a decir a los pensionados ‘no puedo garantizar el 100% de pensión’?

—Les voy a decir a los pensionados por qué no hacemos un ejercicio por primera vez en la historia que sea distinto. Cuando los pensionados se sienten en la mesa y se abran los libros y se vean las finanzas de Puerto Rico y se tome una decisión. Y si se puede pagar las pensiones, se puede. ¿Por qué seguir mintiendo? ¿Por qué seguir la fantasía? Es falso decir que todos los pensionados en el futuro se pueden retirar con el 75% de sus tres salarios más altos. El presupuesto de Puerto Rico no da para eso y esa es la verdad. Eso a mí me rompe el alma

Usted me está hablando como me hablaría José Carrión. De hecho, así lo dice: “La realidad es que no hay dinero”

—Yo no soy José Carrión. Esa no es mi agenda. Esto es lo que yo encuentro que es real

Hay gente que ve la realidad de que no hay dinero para todo y dice ‘voy a traer recaudos de aquí, voy a recaudos de allá’ para devolver eso

—De eso se trata mi candidatura. Por eso quiero que nos movamos a energía solar y que haya inversión en Puerto Rico

¿Cuál es la UPR que usted visualiza, la de costo accesible que teníamos, la de ahora que cuesta el triple o la gratuita que hay en muchísimos países, que lo ven como una inversión en la sociedad y no como un gasto?

—La que yo quisiera es la universidad gratuita, si se puede pagar

¿Cree que se puede pagar?

—Creo que con la situación fiscal de Puerto Rico, ahora no

¿Usted cree que las medidas que se tomaron para reducirle la aportación del Fondo General a la UPR había que hacerlas?

Cuando presidí el Senado, tomé otras acciones. Yo no hubiera tocado la UPR. Creo que sí laUPR tiene que ser más autosuficiente

Es verdad que no hay dinero, como está el presupuesto hoy. Pero en ese mismo presupuesto uno ve mucho despilfarro en contrataciones y en agencias que no tienen funciones. Lo veo a usted diciendo ‘no se puede’, sin buscar que se pueda

—Al contrario, lo que estoy diciendo es que hay que plantear la forma que se pueda

¿Qué usted haría en concreto?

Hay que plantear algo que mueva la aguja realmente. El gobierno podría ahorrarse cientos de millones de dólares moviéndose a energía solar. Todas las contrataciones excesivas a los amigos y las contrataciones de gobierno se pueden reducir dramáticamente. La pregunta es ¿cuánto mueve eso la aguja y si eso es suficiente para tú pagar las pensiones completas, como yo creo que se deben pagar completas? Esa es la pregunta que Puerto Rico tiene que hacerse

De lo que se ve en el último estado financiero auditado del gobierno, de 2016, ¿cree que se puede pagar la pensión y devolver la UPR a lo que era?

—De la cantidad del 2016, no hay suficiente para ambos proyectos. Esa es la verdad

Usted dice: yo no hubiera tocado a la UPR. Pero la Junta sí. ¿Qué hubiese hecho usted ante esa diferencia?

—Me hubiera sentado con la UPR y buscar la manera de ver cuánto es que el gobierno de Puerto Rico realmente puede subsidiar a la UPR. Ahí es donde se falló. La Junta, unilateralmente, decidió

Dos de las iniciativas más importantes de la administración son la privatización de la AEE y las escuelas chárter. Son iniciativas que igual fueron de usted, con matices diferentes, pero que usted planteó desde la presidencia del Senado. Eso hace a mucha gente pensar que las diferencias entre el PNP y usted son de estilo y no de fondo

—Creo que no. Hay unas diferencias de fondo muy grandes. Yo no vengo desde perspectiva ideológica en ninguno de estos dos temas, ni en ningún tema de política pública. Yo no tengo “publicofobia” ni “privadofobia”

A esas cosas es que yo me refiero cuando veo diferencias de matices y no de fondo

—Lo que yo estoy haciendo no es por razones ideológicas. Estoy tratando de resolver un problema que tiene Puerto Rico. Tienes 800 o 900 escuelas públicas excelentes y cien bien malas, que no funcionan. Tenemos 50 bien críticas. La pregunta era: ¿qué hemos aprendido en los últimos 10 años o 15 en Puerto Rico? Se aprobó una ley en el 2012 de escuelas alternativas. Aquellos estudiantes que eran desertores escolares se les pagaba a una entidad privada, la Nueva Escuela, para que esas escuelas privadas, con fondos públicos, pudieran recoger a estos estudiantes que eran desertores escolares o en riesgo. ¿Cuál ha sido el resultado? Se han ganado todos los premios de educación en Puerto Rico. ¿Qué diferencia tiene eso con tratar de buscar unos administradores para aquellas escuelas que están en peor estado? La diferencia con lo que ha hecho el PNP es que yo haría esto en conversaciones bien profundas con los maestros

Usted lo haría así, y ellos lo harían asá. Al final del día, harían lo mismo

—No creo que haríamos lo mismo. Creo que ofreceríamos unas opciones al pueblo

Tenemos un problema de corrupción pública más grave del que reconocemos. ¿Tiene algún plan para eso?

—Yo he administrado fondos públicos por mucho tiempo. No ha habido un señalamiento porque para mí, la pulcritud viene de una actitud de la persona

¿En algún momento de su campaña usted va a presentar a su equipo y va a decir ‘yo les garantizo a ustedes que ninguna de estas personas se van a convertir en cabilderos’?

—Así es. Y que eso quede escrito en blanco y negro y que la gente lo vea y que me reclamen por esas palabras que voy a decir

Hay gente planteando que hace falta una reforma política, que, por ejemplo, reduzca al mínimo o prohíba las contrataciones externas, que es una manera bastante efectiva de combatir la corrupción

—Coincido. A nivel legislativo, yo no conozco una asamblea legislativa en Estados Unidos que permita la cantidad de contrataciones que se permiten aquí

¿Por qué no lo hizo cuando era presidente del Senado?

—El ser humano evoluciona. Uno aprende y uno reconoce

Cuando uno habla por ahí de que Eduardo Bhatia, hay mucho comentario negativo, incluyendo dentro del mismo PPD. Creo que contra usted se sienten más vibraciones negativas dentro que fuera del PPD

Hay grupos de odio en todos lados. Yo he retado la maquinaria política. Me he enfrentado a la maquinaria del PPD dentro de la AEE. Muchos de esos yo sé quiénes son y yo les he dicho que si ellos quieren buscar una persona que vaya a administrar lo que hay, que yo no soy esa persona. Yo vine a transformar el país. Yo no vine a administrar los problemas, yo vine a solucionar los problemas

Usted lleva 20 años en la política, 12 de ellos en la Legislatura, que es la institución con peor imagen pública en Puerto Rico. ¿Cómo usted cree que viniendo de ahí va a ganar una primaria y la gobernación de Puerto Rico?

—He estado en mayoría solamente una vez. Esos cuatro años que yo estuve de mayoría, lo que hice fue enfrentar lo que para mí son los tres problemas fundamentales en Puerto Rico, el presupuesto, el tema de energía eléctrica y el tema de educación pública. Yo no vengo a aprender. Vengo a hacer las transformaciones que yo creo que son necesarias