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BDP News | De Gandhi a Hitler: Las cartas que transformaron la historia

 La carta en la que Gandhi llama “querido amigo” a Hitler y le insta a detener la guerra, la de amor que Enrique VIII envió a Ana Bolena, la de Colón a los Reyes Católicos o la del Che Guevara a Fidel Castro son algunas de las más famosas de la historia, reunidas ahora en un libro.

Cartas de amor, libertad, declaraciones de guerra y reflexiones sobre la muerte son algunos de los temas de las mejores y más importantes cien cartas de la historia que escribieron en su día personalidades como Gandhi, Napoleón, Oscar Wilde o Picasso, Catalina la Grande o Churchill.

Misivas que ha reunido el historiador británico Simon Sebag Montefiore en “Escrito en la historia. Cartas que cambiaron el mundo”, un volumen editado en España por Crítica, que recoge correspondencia desde el año 33 a.C., como la que Marco Antonio le dirigió a Octavio Augusto, hasta la que remitió el pasado año Donald Trump a Kim Jong-Un.

La epístola tuvo una edad de oro, los 500 años comprendidos entre la Edad Media y la generalización del uso del teléfono, y vivió un declive muy marcado en los últimos diez años del siglo XX, con la llegada de los teléfonos móviles e internet, explica el autor en la introducción del libro.

Las cartas ya eran de uso corriente entre los gobernantes y las élites al poco de inventarse la escritura, pero además fueron el equivalente “a la suma actual de nuestros periódicos, teléfonos, radio, televisión, correo electrónico, mensajes de móvil y blogs”.

En el libro se transcriben cartas escritas originalmente en cuneiforme, uno de los sistemas de escritura más antiguos del mundo, usado en el Próximo Oriente durante las edades del Bronce y del Hierro; cartas redactadas en papiros y pergaminos o en vitela, hasta la creación del papel.

Hasta principios del siglo XX, pocas personas, ni siquiera los jefes de Estado, tenían oficinas que les ayudaran con su correspondencia, así que la mayoría respondía y sellaba sus propias cartas, entre ellos Lincoln o Nicolás II. Y en ellas “oímos las palabras auténticas” de sus autores, recuerda Simon Sebag.

Y puede leerse cómo Marco Antonio escribe a Octavio, el futuro emperador Augusto, para defender que el hecho de que él se esté acostando con Cleopatra carece de relevancia política; cómo Felipe II ordena a su almirante, el duque de Medina Sidonia, que dirija la Armada española contra Inglaterra; o cómo la noche antes de invadir Rusia, Hitler escribe a Mussolini para explicarle sus motivos.

El recopilatorio también contiene una carta que no llegó a enviarse: la que Eisenhower escribió para las tropas en caso de que el desembarco de Normandía fracasara: “Si el intento ha adolecido de alguna culpa o deficiencia, ha sido exclusivamente mía”, finalizaba la misiva.

El 24 de diciembre de 1940, Gandhi escribió una carta a Hitler en la que le explica que el hecho de que se dirija a él como amigo no es una formalidad, ya que no reconoce enemigos. Y pasa a instarle a que, en nombre de la humanidad, detuviera la guerra.

Quince años más tarde, en abril de 1961, el Che Guevara escribía una carta para Fidel Castro en la que hace formal su renuncia a sus cargos en Cuba: “Otras tierras del mundo reclaman el concurso de mis modestos esfuerzos”, se despide el comandante, que abraza a su compañero “con todo fervor revolucionario”.

Más personales son las cartas de amor que incluye este volumen, la primera de ellas la remitida por Enrique VIII a Ana Bolena en 1528, aunque fue una de las que cambió la Historia: “Yo y mi corazón nos ponemos en vuestras manos con el ruego de que los tengáis por pretendientes de vuestro buen favor”.

El monarca de Inglaterra rompió con Roma para poder abandonar a su mujer, Catalina de Aragón, y casarse con Ana, a la que finalmente ejecutó en 1536.

También hay una muestra del cariño que el temible Stalin sentía por su amante, la joven Pelagueya Onufrieva, o de la adoración del rey Jacobo I hacia George Villiers, duque de Buckingham, en el siglo XVII. O las misivas eróticas que enviaba Alejandro II a su amante y posterior esposa Katia. Y las más aún carnales entre los literatos Anais Nin y Henry Miller.

El libro recoge también cartas entre amigos, como eran Karl Marx y Friedrich Engels, algunas de un “racismo atroz para los oídos modernos”, según explica el autor.

Simon Sebag destaca la “autenticidad visceral” de las cartas que ha seleccionado y añade: “Si los navegantes de internet se sienten más solos que nunca, entre los varios millones de conavegantes invisibles, por el contrario el autor de una carta nunca está solo”.